L’imprimerie à la demande : quels pas pour le livre vert ?

Alors que les études sur l’impact écologique de l’industrie du livre soulignent l’émission superflue de gaz à effets de serre lors de leur transport à l’unité ou en faible quantité, l’imprimerie à la demande semble présenter une solution durable. Comment s’articule cette manière alternative de diffusion et de distribution de livres ? Est-elle réellement plus respectueuse de l’environnement, et à quel niveau est-elle applicable ?

L’exemple de Lightning Source

L’imprimeur Lightning Source France, fondé en 2009, dit par exemple entreprendre une approche éco-responsable en implémentant un système d’impression à la demande. Cette technique d’impressions individuelles ou par petits tirages, utilisée notamment par plusieurs petits éditeurs, permettrait d’éviter les retours en masse de livres invendus, et ainsi leur mise au pilon et le coût économique important de leur stockage. Bien que cette innovation ne soit pas forcément récente, son expansion l’est : en 2021, Lightning Source a augmenté son chiffre d’affaires de 27,2%.

Une distribution à petite échelle ?

Il existe plusieurs manières pour ce système de fonctionner, qui s’articulent autour d’acteurs de différents niveaux de la chaîne du livre. Au niveau de la distribution voient le jour des plateformes proposant une politique de commandes en petites quantités, c’est-à-dire en moins de cent exemplaires. C’est le cas par exemple de la marque Union Distribution, issue du groupe Flammarion. Cette enseigne présente également la particularité d’assurer une impression française, privilégiant ainsi un circuit plus court que la sollicitation des imprimeurs principaux tels que la Chine ou l’Europe de l’Est.

Demande et commande : laquelle choisir ?

Deux principaux modes d’impression alternative se font connaître. L’impression à la demande consiste en une réduction de la grosseur du tirage. Cela permet un meilleur contrôle dans la gestion des stocks. Elle implique en général une action de collaboration entre l’imprimeur et l’éditeur, et peut aussi représenter un avantage économique et écologique pour un auteur auto-édité. On peut trouver comme exemple le service d’impression proposé par Librinova, qui offre des tarifs dégressifs selon le nombre de livres souhaités. L’impression à la commande, quant à elle, s’effectue à l’unité, par exemple lorsqu’une commande est réalisée en librairie pour un livre non disponible en stock. Elle implique le client en tant qu’acteur plutôt que simple récepteur dans la chaîne du livre. On citera en exemple le robot-imprimeur Gutenberg One (dont le marketing s’adresse d’ailleurs autant aux éditeurs qu’aux libraires ou aux lecteurs) qui promet une absence de pilon, une réduction de la charge de transport, ainsi qu’une baisse des émissions de CO₂.

Le robot Gutemberg One permet une auto-impression de livres.

Quelles faiblesses ?

Toutefois, il existe des limites à ces pistes de réflexion. Il faut mettre en garde contre de potentiels « effets rebond » ; dans un élan de souci écologique, il s’agit de ne pas oublier de prendre en compte d’autres effets négatifs entraînés par une impression à la demande. La fabrication d’imprimantes locales, par exemple, qui relieraient directement l’éditeur aux points de vente, nécessite un coût en énergie significatif. La Charte Environnementale du Syndicat National des Editeurs souligne en outre que l’impact carbone de l’impression à la commande n’est pas neutre, mentionnant l’augmentation de la gâche de papier due au manque d’optimisation selon différents formats de page. De plus, que faire des livres populaires à plus grands tirages, qui nécessitent une capacité d’imprimerie plus pointue et volumineuse ? Ce mode d’imprimerie semble plus approprié aux maisons d’éditions de taille plus petite ayant une capacité de stockage et un catalogue éditorial plus faibles.

L’imprimerie à la demande est donc une technologie qui existe depuis longtemps, mais dont l’essor ne fait qu’augmenter au cours des dernières années. Bien que ses vertus environnementales soient souvent vantées par les maisons d’édition, ses limites sont moins discutées dans une approche de décarbonisation. Il ne faudrait pas non plus oublier de prioriser l’aspect local du circuit de l’imprimerie, primordial pour une transition écologique. Peut-être serait-il approprié d’effectuer davantage de recherches précises dans ce domaine, ainsi que d’effectuer un bilan carbone complet du secteur de l’imprimerie dite « alternative ». À voir si elle tient le coup, ou ne fonctionne que « sur le papier » !

Sources :

https ://www.lightningsource.fr/qui-sommes-nous-2/

https ://www.pappers.fr/entreprise/lightning-source-France-515014785

https ://theshiftproject.org/wp-content/uploads/2021/12/211130-TSP-PTEF-Rapport-final-Culture-v3.pdf

https ://www.sne.fr/environnement/la-charte-environnementale-de-ledition-de-livres-un-guide-des-bonnes-pratiques/

https ://www.gutenbergandco.com/ (crédits photo)

Estelle WALLIS

Le manga d’occasion, ce livre de luxe

Autrefois secteur de niche, le manga est aujourd’hui un acteur majeur du marché du livre en France. Une croissance soudaine ayant des répercussions sur le stock en circulation des exemplaires d’occasion, qui, lié à la popularisation des plateformes de vente en ligne, fait s’enflammer les prix lorsque la quantité est limitée.

Photographie de l'intégral du Garçon d’à côté mis en vente à 500 € sur Vinted
Intégral du Garçon d’à côté mis en vente à 500 € sur Vinted

Qui ne connaît pas les mangas de nos jours ? Depuis le confinement, son marché a doublé de valeur, une BD vendue sur deux est un manga et les éditeurs s’engagent aujourd’hui vers des plateformes légales de lecture en ligne. Une situation particulière en France qui est le deuxième marché dans le monde derrière le Japon. Malgré son importance, son impact écologique est encore assez peu évalué. On peut estimer que la bande dessinée est moins efficace que le livre traditionnel : moins d’information par page, des processus d’impression plus lourds, et une préférence pour le format série. Cependant, le manga traditionnellement en noir et blanc est ainsi peu gourmand en encre et autres processus complexes. De plus, le manga tend à être imprimé localement comme en France ou en Italie.


Cette croissance coïncide avec une multiplication des plateformes de vente d’objets d’occasion : Le Bon Coin, mais aussi Vinted, Amazon Marketplace, ou Rakuten. C’est ainsi que les particuliers peuvent s’insérer dans le marché du livre d’occasion. Un commerce a priori vertueux : le livre obtient une seconde vie et l’objet culturel s’échange à bas prix. Un manga valant 6.50€ en magasin peut se revendre 2.50€ sur Vinted. Car en effet, bien qu’initialement pensé pour le secteur du prêt-à-porter, ce site devient un plateforme majeure du manga d’occasion. Particulièrement prisé, celui-ci se promeut facilement et se vend plus vite qu’un vêtement. Une charge en moins pour les vendeurs, mais ce n’est pas tout.


Un manga d’occasion peut également être vendu à un prix plus élevé qu’à son achat initial. C’est le cas de certains ouvrages ayant plus de 5 ans, sortis du cycle d’impression mais dont l’œuvre est devenue populaire avec le temps. Un exemple parlant : les tomes du Garçon d’à côté, sorti en 2009 et adapté en animé en 2012, se vendent aujourd’hui jusqu’à 190€ l’unité chez Manga-Shop, vendeur “pro” chez Vinted. Ce n’est pas un secret pour les acheteurs (souvent amateurs) que l’œuvre est aisément trouvable dématérialisée (en streaming ou en téléchargement, sous forme de scan ou de vidéo de son adaptation animée, légale ou non). Les ventes de ces mangas surévalués sont donc provoquées par d’autres facteurs que le contenu : l’objet pour les collectionneurs et l’espérance d’une marge pour les revendeurs.


Cette inflation n’est pas réservée aux mangas “anciens”, mais également aux ouvrages dit “collectors” : des mangas spéciaux, au format de qualité, avec un contenu et des objets exclusifs, et non destinés à être réimprimés. Une mine d’or pour les vendeurs dont les pratiques s’apparentent alors à du dropshipping : achat en gros d’ouvrages neufs dans le but de générer une plus-value. Une pratique pouvant provoquer des ruptures de stock en quelques heures, permettant de revendre ces éditions spéciales au prix fort. Deux positions opposées se forment donc chez les acteurs traditionnels. Les libraires tendent à rejeter le dropshipping, perçu comme immoral car inégal et frustrant pour leurs clients non vendeurs, et les reléguant à un rôle de sous-distributeur. Pour les éditeurs, les collectors permettent de créer un engouement pour une série, et donc de pousser à l’achat : un ouvrage dont le support est plus important que le contenu ne peut pas être piraté. Cependant, la pratique est problématique : la production des goodies, impossible en France, est délocalisée en Chine ; les plateformes de l’occasion, initialement vertueuses, sont détournés en zone d’achat-revente pour spéculateurs et passionnés ; et les collectors, initialement destinés aux fans, deviennent des marchandises surconsommé par spéculation.

Les maisons d’édition écologiques : une utopie ?

Nombreuses sont les nouvelles maisons d’édition tentant de proposer une alternative, aussi bien en termes de publication que de production. Parmi elles, La Mer Salée, une maison indépendante nantaise fondée par Sandrine Roudaut, ancienne publicitaire, et Yannick Roudaut, ancien journaliste financier. Mais encore faut-il voir les limites entre les actions réalisées et les engagements annoncés.

Couverture du livre de Sandrine Roudaut L'utopie, mode d'emploi, La Mer Salée, 2014
Couverture du livre de Sandrine Roudaut L’utopie, mode d’emploi, La Mer Salée, 2014

« La pureté, ça n’existe pas » indique avec justesse Yannick Roudaut, cofondateur avec Sandrine Roudaut de La Mer Salée. Créée en 2013, cette maison d’édition accueille en son sein une douzaine d’auteurs, tous engagés écologiquement. À ce jour, cette édition a publié une quinzaine d’essais et fictions portant sur l’écologie, le féminisme, les utopies. Ce que nos filles ont à nous dire par exemple, leur dernière publication écrite par Florence Pagneux, expose dans une enquête les questions touchant les filles de 13 à 20 ans, comme le harcèlement de rue ou encore leurs revendications politiques. 

Mais en plus d’écrits engagés, la maison cherche à produire autrement. Souhaitant être locale et soutenable écologiquement, La Mer Salée s’engage à respecter « un écosystème à moins de cent kilomètres depuis le départ ». Pour cela, plutôt que de faire imprimer en Asie, la maison d’édition fait appel aux entreprises PCA-CMB situé à Rezé pour le façonnage et Offset 5 dont les ateliers d’impression se trouvent à la Mothe Achard. Cela fait d’ailleurs partie de la communication de la maison : avec la requête « maison d’édition écologique » la Mer Salée arrive en deuxième position sur Google, une stratégie SEO réussie. On trouve sur leur site des rappels de leur engagement : le fait qu’ils utilisent pour leurs livres du papier « FSC™ (issu de forêts européennes gérées durablement) », emploient des encres « à base d’huiles végétales venant d’Allemagne » et suppriment « tout pelliculage ».

« [L’idéal] ça serait des centrales de distribution régionales […] comme le fait la grande distribution. »

Yannick Roudaut

Cependant, il est intéressant d’apporter une nuance à ce discours. Certes les encres à base d’huiles végétales sont plus bénéfiques écologiquement que les encres à huiles minérales, puisqu’elles sont biodégradables, renouvelables et réduisent le gaspillage de papier lors de l’impression. Mais c’est justement pour leur efficacité que ces encres sont employées par la plupart des imprimeurs, hors journaux et magazines ; leur emploi n’a donc rien d’exceptionnel. De plus, ces encres sont composées à 70 % d’huile végétale, souvent de palme et dont la provenance est difficilement traçable. Similairement, le papier FSC™ – qui est la part la plus importante d’émission de CO2 de la chaîne du livre d’après le bilan carbone d’Hachette – est souvent produit en Europe de l’est et malheureusement acheminé par camion. D’autres problèmes peuvent être relevés du côté de l’imprimeur Offset 5, certifié Imprim’vert, dont la filiale Color 26 se développe en Côte d’Ivoire sous la direction de Jean-Philippe Girou. De la papeterie de luxe est donc transportée de la France à la Côte d’Ivoire par un « ex-officier des armées [ayant] séjourné plus de vingt années sur le continent africain » dont les « engagements opérationnels tout comme ses postes à responsabilités au sein des ambassades françaises et des organisations internationales ont fait acquérir de solides connaissances de tous ces milieux et territoires. » Des compétences guerrières que l’on attendrait pas nécessairement mise ainsi au premier plan pour un vendeur de papier sauf dans un contexte néocolonial.  On peut s’interroger également sur le choix du distributeur Harmonia Mundi dont les entrepôts d’Arles font voyager les livres depuis la Mothe Achard jusqu’à la mer Méditerranée sur 880 kilomètres avant d’être redistribué à travers la France. Un problème relevé par Yannick Roudaut, qui regrette l’organisation de la distribution de livres en France : « [L’idéal] ça serait des centrales de distribution régionales […] comme le fait la grande distribution. » Enfin, la Maison d’Édition s’engage à reverser leurs invendus à Recyclivre et à des ressourceries en cas de retour de livre au lieu d’être pilonné et normalement recyclé. Bémol : d’après Vincent Chabault dans son article “Du livre-déchet au livre vendu”, le premier client des ressourceries est le géant allemand Momox. Les livres sont donc expédiés en Allemagne avant d’être éventuellement renvoyés en France, ce qui est source de nouvelles émissions. 

Malgré toutes ces faiblesses, il convient de nuancer la critique, La Mer Salée pourrait faire imprimer en Asie, comme le font bien des éditeurs ayant pourtant une puissance financière nettement plus importante. Au final, la maison reste contrainte par les conditions matérielles dans laquelle elle se trouve : un contexte de délocalisation de l’industrie du livre et un système économique poussant les éditeurs à se créer une identité parmi la masse afin d’être rentable, quitte à paraître plus écologique qu’ils ne le sont.

Le partage, c’est du vol ?

L’ebook et sa diffusion ont longtemps été réprimés par les éditeurs, qualifiant l’acte de partage de “piratage”. Pourtant, aujourd’hui, ces pratiques pourraient bien être essentielles afin de répondre aux nouvelles crises sociales et écologiques.

Peinture par Pyle nommée An Attack on a Galleon, 1905
Pyle, An Attack on a Galleon, 1905

“Le piratage, c’est du vol” affirmait en 2000 le clip de prévention contre le piratage créé par la Motion Picture Association of America. Neuf ans plus tard, l’État fondait l’Hadopi dont la mission était de prévenir et contrôler le téléchargement illégal, du moins en peer-to-peer. Limitée par ce dernier point et souvent moquée pour la faiblesse de ses sanctions (des lettres d’avertissements), l’Hadopi aura coûté 82 millions d’euros en dix ans pour un résultat mitigé et restera un symbole de l’impuissance des pouvoirs publics face aux pratiques numériques. 

Mais le piratage est-il du vol ? En vingt-deux ans, de nouveaux acteurs associatifs remettant en question cette affirmation ont émergé. La Quadrature du Net, par exemple, rappelle que la diffusion d’un fichier numérique ne peut être comparée au vol d’une voiture, étant donné que le fichier d’origine est intact et volontairement partagé par son utilisateur. C’est le principe d’un bien non-rival. De plus, le terme “piratage” en soi est critiquable : popularisé dans les années 80 par des lobbies d’éditeurs comme la FAST ou la MPAA afin de porter l’infamie sur le partage d’œuvre, celui-ci n’a aucune base légale contrairement à “contrefaçon” ou bien “atteinte au droit d’auteur”. Il a néanmoins contribué à créer une identité politique revendiquée, comme celle du parti Pirate fondé en réaction à la loi relative au droit d’auteur de 2006. 

Ces différents acteurs et pirates ont pour point commun le rejet de la propriété intellectuelle patrimoniale, comme la Quadrature du Net, qui milite pour la mise en place d’une caisse finançant un document non-marchand. Cette position se base sur une défiance face aux groupes éditoriaux qui empêchent l’accès libre à la connaissance dans un but lucratif. Cette dénonciation est particulièrement forte dans les milieux de la recherche, où l’on reproche à ces groupes de profiter injustement de recherches dont le financement est parfois public, et de rendre la publication et l’accès à ces études particulièrement cher, nuisant alors à la science. D’où l’émergence de bibliothèques pirates comme Library Genesis ou Sci-hub, proposant des articles et livres académiques, et dont le fonctionnement repose sur des donations. 

Du fait de la réticence des éditeurs à développer l’ebook, le domaine du livre a longtemps été peu touché par le piratage. La numérisation de livres protégé par le droit d’auteur a donc été initiée par des équipe de pirates, comme la Team AlexandriZ, un groupe s’occupant alors de la numérisation et diffusion de livres, et qui fut dissoute en 2013 suite à une action en justice du SNE et de grands groupes d’éditeurs. Afin d’empêcher la diffusion illégale d’œuvre, les éditeurs ont également conçu des systèmes de verrouillage d’ebook, appelées DRM, permettant de limiter l’exemplaire à un lecteur. Cependant, ceux-ci sont critiqués même par les acheteurs, car ils risquent de rendre inutilisable un exemplaire trop ancien et empêchent le prêt.

C’est pourtant multiplier le nombre de lecteurs par livre qui devrait être la priorité, d’un point de vue culturel mais également écologique. D’après le rapport du Shift Project, la transition écologique du monde du livre ne peut se faire seulement par une optimisation de la production, mais également par une baisse même de la production de livres physiques. En effet, environ 13% des livres sont envoyés au pilon, et leur production est délocalisée dans des pays où la main-d’œuvre est moins chère. Pourtant, les lecteurs sont toujours plus soucieux de l’image écologique et sociale des entreprises, et n’ont pas d’intérêt à soutenir une entreprise productiviste, polluante et proposant des conditions de travail précaire, tout comme ils sont prêts à récompenser une maison d’édition vertueuse. La diffusion illégale d’œuvre devient alors pour les lecteurs un moyen de réappropriation des questions écologiques et sociales.

Salerno Pulita : Sauver la terre en même temps que la culture, les salernitains à la rescousse de leur commune.

Le sauvetage de la planète passe-t-il par sacrifier certains domaines comme notamment la culture ? A cette question, l’entreprise Salerno Pulita, basée à Salerne en Italie, préfère plutôt agir par des actes. Ses agents, aidés par la bonne volonté des salernitains, ont mis en place une opération baptisée Virtuosa, visant à récupérer les livres oubliés sur les étagères ou les greniers.

Depuis 1997, l’entreprise Salerno Pulita est spécialisée dans la gestion des services de nettoyage, de la collecte sélective des déchets et du traitement des composants organiques. Mais depuis l’été 2022, l’entreprise a décidé de créer des îlots écologiques mobiles qui circulent dans les quartiers de la ville de Salerne, chaque jeudi entre 17h et 20h, pour collecter des livres usagés, donnés selon le bon vouloir des habitants. En échange, l’entreprise offre aux donateurs des bons d’achats, des tickets restaurants ou des sacs de recyclage. Toutefois, l’entreprise ne s’attendait pas à ce que la population soit si réceptive à cette initiative. Au début, organisée autour d’un unique camion, l’entreprise doit rapidement ajouter un deuxième véhicule pour stocker l’afflux de livres et d’électroménagers que Salerno Pulita collecte également. En effet, dès la mi-août, c’est près de 5000 tickets restaurants qui ont été distribués en échange des milliers de livres donnés. Parmi ces livres, une majorité sont des livres scolaires, des encyclopédies, des classiques de la littérature ou encore des livres pour enfants. L’initiative aura ainsi permis de sauver de très nombreux ouvrages de la décharge ou de l’oubli dans les placards en leur accordant une seconde vie. Après les avoir nettoyés, restaurés et catalogués, les ouvrages sont mis à la disposition des bibliothèques scolaires et municipales pour que la population et notamment les jeunes puissent les consulter de nouveau. Dans une Italie marquée par l’un des plus forts taux d’illettrisme d’Europe selon le PIAAC (Program for the International Assessment of Adult Competencies) et l’OCDE (Organisation de coopération et de développement économiques), particulièrement dans le sud où la pauvreté est souvent synonyme d’analphabétisme, cette action est source d’espoir pour la population. En effet, l’entreprise cherche à faire diminuer la saleté en faisant prendre conscience de la nécessité de réutiliser ce que les citoyens ne veulent plus, soit pour les plus pauvres ou pour les nouvelles générations. Également, cette démarche est porteuse d’un message sur la solidarité pour l’écologie et la culture, ce qui pourrait faire diminuer sur le long terme la précarité, la pauvreté et la criminalité dans cette zone de l’Italie gangrénée par les mafias et les guerres de gangs où sont impliqués en immense majorité les jeunes des classes défavorisées, souvent déscolarisés. Saluée par le maire de Salerne, Vincenzo Napoli, l’ensemble de la classe politique salernitaine et par la population, l’initiative qui était à l’origine seulement prévue pour l’été se prolonge finalement jusqu’au 5 janvier face à la prise d’ampleur. Mais cette action est encore très peu réalisée en Europe. En France par exemple, s’il existe des fondations et des organisations à but non lucratives qui récoltent les livres comme la fondation de l’Abbé Pierre, peu d’entreprises ont suivi le mouvement. On peut malgré tout saluer l’initiative de l’enseigne Cultura qui, depuis septembre 2022, récupère les livres usagés pour les recycler en échange de bons d’achat.

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