Spotify bientôt leader du livre audio ?

Ces dernières années, les livres audio sont devenus une industrie de plusieurs milliards de dollars, les services d’abonnement dédiés, qu’il s’agisse de grands conglomérats ou d’entreprises indépendantes, étant à l’origine de la majeure partie de ces revenus. Mais leur ajout à la sélection de streaming de Spotify marque un tournant.

Depuis le 4 octobre, les abonnés Premium de Spotify au Royaume-Uni et en Australie peuvent accéder à 15 heures de livres audio par mois, parmi plus de 150 000 titres, sans frais supplémentaires. La fonctionnalité vient d’être ajoutée aux États-Unis. Les best-sellers et les classiques de la littérature sont désormais disponibles sur la même application que la musique et les podcasts.

La plateforme Spotify compte 213 millions d’abonnés dans le monde, ce qui représente un marché énorme pour les éditeurs. Les premiers signes montrent un potentiel prometteur : lors d’une conférence sur les résultats du troisième trimestre de Spotify, M. Ek a déclaré que les abonnés du Royaume-Uni et d’Australie avaient déjà écouté plus de 28 % de son catalogue de livres audio, en seulement deux semaines. La société espère que les 15 heures gratuites accrocheront les consommateurs au monde du livre audio, ouvrant ainsi des sources de revenus et tentant les abonnés à acheter des heures d’écoute supplémentaires, contrairement au modèle de tarification à la carte privilégié par les plates-formes concurrentes.

L’inclusion par Spotify des livres audio dans son service d’abonnement fait suite à la croissance continue de la popularité et des bénéfices de ce format. Selon l’organisation professionnelle américaine Audio Publishers Association, ses 28 membres, dont les géants de l’édition Penguin Random House, HarperCollins et Simon & Schuster, ont vu les recettes tirées des livres audio augmenter de 10 % pour atteindre 1,8 milliard de dollars en 2022, ce qui marque plus d’une décennie de croissance à deux chiffres.

Michele Cobb, directrice exécutive de l’Audio Publishers Association, basée à New York, estime que l’intégration des livres audio sur Spotify est un coup de maître pour le secteur.

« C’est ce à quoi nous aspirons depuis longtemps. Il y a des centaines de millions d’abonnés à Spotify, dont une bonne partie n’a probablement jamais écouté de livre audio auparavant. C’est donc une excellente chose de leur faire découvrir ce format, en même temps que d’autres options de divertissement audio. »

Spotify a également tout à gagner à proposer des livres audio dans son offre d’abonnement habituelle, ajoute M. Cobb.

« Toutes les plateformes de diffusion en continu veulent que les utilisateurs restent sur leur plateforme et proposent donc le plus de contenu original possible. Tout le monde essaie de garder les yeux et les oreilles au même endroit, proposer des livres audio sur Spotify est donc tout à fait naturel. »

 Un élément essentiel de l’écosystème de l’édition

Les livres audio sont le secteur de l’édition qui connaît la croissance la plus rapide : le nombre total d’heures d’écoute dans le monde sur Audible, la plateforme de livres audio d’Amazon, a augmenté de 25 % d’une année sur l’autre en 2022, d’après les données de la BBC.

Selon Michele Cobb, c’est grâce au smartphone que le livre audio est devenu une activité lucrative. “La technologie a permis l’accessibilité“, explique-t-elle.

« C’est la possibilité d’avoir des centaines de livres dans sa poche à tout moment. »

En plus de modifier les habitudes de lecture, le smartphone a fondamentalement changé le comportement des consommateurs. Aujourd’hui, les consommateurs écoutent chaque année près de quatre milliards d’heures de livres audio sur Audible, selon les données de la société. Plus de 600 000 narrateurs et auteurs ont participé à la sortie d’un titre au cours des cinq dernières années, dont plus de 1 100 titres Audible Original exclusifs à la plateforme en 2021. En raison de cette popularité croissante, les ventes sont de plus en plus réparties entre les versions physiques et les versions audio, qui sortent souvent simultanément.

Un public énorme à toucher

L’augmentation du volume de consommation de livres audio peut également ouvrir la voie à une augmentation des revenus des éditeurs et des auteurs.

Lorsque les livres audio sont achetés directement sur les plateformes numériques, les détenteurs des droits (généralement les éditeurs) perçoivent un pourcentage fixe sur chaque titre vendu. Il est toutefois difficile de savoir comment le modèle de streaming de Spotify fonctionne avec le modèle de redevance, puisque les utilisateurs disposent d’un nombre déterminé d’heures gratuites.

Cependant cette explosion de l’accessibilité des livres audio est controversée. À la suite de l’ajout par Spotify de livres audio dans l’application, le syndicat britannique Society of Authors s’est déclaré “profondément préoccupé” par le fait que de grands éditeurs aient conclu des accords de streaming sans que les auteurs aient été consultés sur les conditions de licence ou de paiement, citant l’impact parfois négatif que le streaming musical a eu sur les revenus des artistes.

Mathilde Aigoin

Étudiante en M1 MDLE à Grenoble

Sitographie

Stacy.Goldrick@groupsjr.com. (2023, October 4). Spotify Premium Will Include Instant Access to 150,000+ Audiobooks — Spotify. Spotify. https://newsroom.spotify.com/2023-10 03/audiobooks-included-in-spotify-premium/

Knight, L. (2023, October 11). Spotify’s new audiobook streaming could have ‘devastating effect’, says Society of Authors. The Guardian. https://www.theguardian.com/books/2023/oct/11/spotify-audiobook-streaming-devastating-effect-authors

Christian, A. (2023, December 8). Why Spotify is betting big on the booming audiobooks industry. BBC Worklife.

https://www.bbc.com/worklife/article/20231103-why-spotify-is-betting-big-on-the-booming-audiobooks-industry

Alter, A., & Mickle, T. (2023, October 4). Spotify gave subscribers music and podcasts. next: audiobooks. The New York Times. https://www.nytimes.com/2023/10/03/technology/spotify-audiobooks.html

Murray, C. (2023, October 11). Spotify’s audiobook rollout sparks fears of unfair payment for Authors—But some welcome competition to audible. Forbes. https://www.forbes.com/sites/conormurray/2023/10/11/spotifys-audiobook-rollout-sparks-fears-of-unfair-payment-for-authors-but-some-welcome-competition-to-audible/?sh=5738e7e15093

Agents concerned about “lack of detail” on Spotify streaming deals. (n.d.). The Bookseller. https://www.thebookseller.com/news/agents-concerned-about-lack-of-detail-on-spotify-streaming-deals

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